英語 英会話 勉強法

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そもそも英単語は何語必要なのか知っていますか?

今回は、語彙・ボキャブラリーに関して少々。

 

私は本屋が好きで、ちょくちょく、大きな書店で立ち読みするのが日課となっています。

 

代表的なところでは、ジュンク堂、紀伊國屋書店、ブックファーストといったところでしょうか。

 

大規模な書店になると、英語学習、英会話学習の本も大量に売られています。

 

学習のジャンル別にそれぞれ棚があって、眺めているだけで勉強した気分になれます。

 

最近ですと、「英会話」「TOIEC」といったジャンルだけでなく、「文法」「音読」「英単語」など様々なジャンルに棚分けされているのに気づきます。

 

英単語のジャンルで気になるのが、覚えるべき単語の数は一体どう考えているべきだろうか、という点です。

 

レベル別に単語集が販売されているのですが、どれくらいの数を目標に英単語を覚えていくべきなのか。

 

TOEICスコア別とか英検の級別の単語集ははっきり言って資格のための単語集なのでやらない方が良いと思います(スコアアップ、資格取得がどうしても就職試験や職場で必要な方は別ですが)。

 

単語を覚えるには、過去の記事で述べておりますが、4つのポイントがあります。

 

1 文字スペル
2 その英単語の意味
3 正しく発音できること
4 正しい発音(音声)を聞いて、その単語だと理解できる

 

4つのポイントをクリアしたものは、自分で言って書いて使いこなせる英単語になります。

 

脳みそに刷り込んだ「正しい音」は一生消えませんし、その発音にスペルもひもづいているので、スペル(文字)も忘れにくくなります。

 

COBUILD英英辞典の第3版においては、コンピュータを用いて、英文5億語分を分析して、出現頻度ごとに段階分けしているそうです。

 

◆◆◆◆◆ 最重要単語 680語
◆◆◆◆◇ 次に重要  1,040語
◆◆◆◇◇ 次の    1,580語
◆◆◇◇◇ 次の    3,200語
◆◇◇◇◇ 次の    8,100語

 

分析によると、◆5つと◆4つの合計1,720語だけで、英文5億語の75%をカバーするそうです。

 

また、◆5つ〜◆1つの合計14,600語を覚えると、英文5億語の95%をカバーするそうです。

 

ただし、14,600語には相当難しい単語が含まれており、単語耳方式で学習する必要はないと思われます。

 

一方、JACET8000(桐原書店)によれば、7,000語で英検1級、TOEIC出題の95%をカバーできるということです。
(上記のCOBUILDの分析の話は、単語耳第1巻などを参考にして書きました。)

 

つまり、見て知っている程度ではなく、単語耳方式で完璧にマスターした単語が7,000語あれば、英語学習としては十分となります。

 

そう考えると、単語耳シリーズ全巻(第4巻まで)制覇すれば、語彙・ボキャブラリー学習は完了と言えます。

 

学習効率を考えると、DUOやキクタンその他の単語集を購入する必要はないともいえます。

 

資格試験等で必要であれば別ですが。

 

金銭的なことを考えて、余計な出費を抑えるべきです。

 

受験対策と違って単語耳方式は時間がかかりますが、この手法でマスターした一生ものですから長いスパンで計画してやることをおすすめします。

 

当方も30代になってから始めましたが、若い頃よりも、英単語の定着力はアップしています。

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